Attrice. Si sposa giovanissima, a soli 15 anni, con il marchese Cesare Rodighiero. Il matrimonio dura solo qualche mese ma quanto basta per avvicinarla a un’elite molto ricercata. Nel 1955 decide di cominciare a recitare e prende parte al film di Antonio Petrangeli ‘Lo scapolo’, accanto ad Alberto Sordi. Grazie alle sue forme e alla sua voce acuta, riesce a farsi largo nella commedia all’italiana. Recita così in ‘Moglie e buoi’ (1956) accanto a Gino Cervi, ha un piccolo ruolo nel film ‘Mio figlio Nerone’ con Brigitte Bardot, Sordi, e Vittorio De Sica. Ritrova poi De Sica anche nel cast del film ‘La donna che venne dal mare’ (1956), e in seguito lavora anche in Francia in alcuni film tra cui ‘Le avventure di Arsenio Lupin’ (1957) di Jacques Becker. L’anno successivo recita accanto a Totò e a Ugo Tognazzi in ‘Totò nella luna’, in cui interpreta l’oggetto del desiderio del comico napoletano.

Torna poi a lavorare con Pietrangeli sia in ‘Adua e le compagne’ (1960), accanto a Claudio Gora e Marcello Mastroianni, che in ‘Fantasmi a Roma’ (1961) e in ‘La visita’ (1964), dove è finalmente protagonista. Nel 1961, alla Mostra d’Arte cinematografica di Venezia, la sua interpretazione da protagonista nel film di Rossellini ‘Vanina Vanini’ viene stroncata dalla critica che la definisce ‘canina canini’. La sua carriera sembra avere una battuta d’arresto ma le cose cambieranno con l’incontro cruciale con Federico Fellini, che farà di lei una sua protetta e le darà con il soprannome ‘Sandrocchia’. Arriva così a girare i due film che la rendono più famosa, ‘8 e ½’ (1963) e ‘Giulietta degli spiriti’ (1965), in cui incarna il ruolo della donna fatale di stampo felliniano: svampita e ridicola, ma anche ingenua e irresistibilmente disinibita. Per entrambi i film ottiene il Nastro d’argento come migliore attrice non protagonista. Le sue apparizioni sul grande schermo diventano poi sporadiche e partecipa a film come ‘Camerieri’ (1995) di Leone Pompucci, ‘Il Cuore altrove’ (2003) di Pupi Avati, e ‘Chi nasce tondo …’ (2008) di Alessandro Valori. Così, nonostante i riconoscimenti ottenuti, rimane a lungo lontano dal set, soprattutto a causa del suo desiderio di avere una famiglia che però si scontra con un’instabile vita sentimentale. Dapprima infatti, è legata ad Ergas dal 1954 al 1966 (con cui ha una figlia, Deborah, oggi giornalista), e poi si sposa con Ottavio De Lollis 1969, con cui avrà due figli, Ciro e Azzurra. Nel 1985 divorzia da De Lollis e nel 1990 fa un matrimonio lampo con il cubano Jorge Ordoñez.

Tra le sue ultime apparizioni cinematografiche ricordiamo:

Camminando nel cielo, regia di Angelo Antonucci (2015)

Prima di lunedì, regia di Massimo Cappelli (2016)

Salvatrice, regia di Giorgia Würth (2017)

A casa tutti bene, regia di Gabriele Muccino (2018)